046期
2019 年 9 月 11 日
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2020夏季USPTO可能正式发布部分专利规费调涨公告
黄兰闵/北美智权 智权法规研究组

USPTO公告修订版的规费调整提案,邀请公众在2个月内提供修改建议。由于这已是USPTO下次调涨规费前的最后一轮公众意见征集,正式的规费调整公告预计2020年夏季就会发布。

2019年7月31日USPTO公告修订版的规费调整提案[1],邀请公众在9月30日前提供修改建议。事实上,这已是USPTO下次调涨规费前的最后一轮公众意见征集,官方目标是在2020年夏季发布最终版规费调整公告[2]。一旦最终版规费调整公告发布,最快可在45天后生效,因此可以预见,届时将有大量急案抢送件,申请人若有官期绝限(例:发明案12个月的优先权主张期限、论文或产品预定公开发表日)落在2020下半年的申请案要送件,可能有必要更加留意USPTO官方动态及撰稿送件的时程控管。

提案部分重点摘录

相较于前次提案,此次修订版规费调整提案略作小幅改动,但多数预定调整内容保持不变。

  • 新增规费
    预定新增的规费项目,主要有两项:
    • 非DOCX格式送件费
      若未以DOCX格式送新申请案文本文件,将需额外缴交非DOCX格式送件费,大实体申请人此一规费为US$400。
    • 新增专利律师/代理人规费
      与一般专利申请人/所有权人无关,视专利律师/代理人是否于规定期间完成规定进修,有不同缴费金额。
  • 常用规费调涨
    多项常用规费将有相当幅度的调整,下列的部分规划调整项目,仅先列举大实体预定调整金额供参:
    • 大实体发明专利基本规费预定调涨11%
      一发明申请案即使不计超项、超页之类额外费用,由申请到授权,至少会有基本申请费、检索费、审查费、领证费等项目的规费支出。

    • 规费项目

      现行规费(US$)

      提案规费(US$)

      涨幅
      (%)

      发明基本申请费

      300

      320

      7

      发明检索费

      660

      700

      6

      发明审查费

      760

      800

      5

      发明领证费

      1000

      1200

      20

      总计

      2720

      3020

      11


    • 大实体设计专利基本申请领证规费预定调涨6%
      同样不计额外费用,仅计算由申请到授权势必不能少的基本规费支出,即包括申请费、检索费、审查费、领证费等项目。

    • 规费项目

      现行规费(US$)

      提案规费(US$)

      涨幅
      (%)

      设计基本申请费

      200

      220

      10

      设计检索费

      160

      160

      0

      设计审查费

      600

      640

      7

      设计领证费

      700

      740

      6

      总计

      1660

      1760

      6


    • 各期大实体延期费预定调涨5~10%

    • 规费项目

      现行规费(US$)

      提案规费(US$)

      涨幅
      (%)

      1个月延期费

      200

      220

      10

      2个月延期费

      600

      640

      7

      3个月延期费

      1400

      1480

      6

      4个月延期费

      2200

      2320

      5

      5个月延期费

      3000

      3160

      5


    • 发明专利大实体三期年费总额预定涨7%

    • 规费项目

      现行规费(US$)

      提案规费(US$)

      涨幅
      (%)

      3.5年年费

      1600

      2000

      25

      7.5年年费

      3600

      3760

      4

      11.5年年费

      7400

      7700

      4

      总计

      12600

      13460

      7

年费其他相关规费部分,USPTO为响应前一轮提案征集到的公众意见,修改年费宽限期滞纳金预定调整金额,由US$1000砍半减为US$500。

年费宽限期
滞纳金

160

500

213

年费逾宽限期
补救Petition费

2000

2100

5

关于非DOCX格式送件费

根据USPTO说法,包括Microsoft Word、Google Docs、Office Online、LibreOffice、Pages for Mac等,目前许多软件都能支持转存DOCX檔,即使新增非DOCX格式送件费,一般申请应也毋须另外购置微软或特定公司所出产品。且因USPTO调查显示,逾八成的申请人都是先存DOCX档,再转PDF格式送件,直接以DOCX格式档案上传送件,反而省却申请人再加工的麻烦,USPTO并不认为这项新要求会对申请人带来重大负担。

然而,魔鬼往往藏在细节里,已有在操作细节上撞见魔鬼的美国专利律师提交反对意见[3]

依目前USPTO测试中的DOCX文件送件功能,DOCX文件上传后,会由USPTO平台自动转出PDF档,送件人需再确认转出来的PDF档正确,并同意以自动转成的PDF档为最终送件版本(“The PDF(s) have been generated from the docx file(s). Please review the PDF(s) for accuracy. By clicking the continue button, you agree to accept any changes made by the conversion and that it will become the final submission.”),才能完成送件。

根据前述美国专利律师的说法,他曾尝试以LibreOffice转出DOCX檔并上传到USPTO送件平台,结果发现转出来的PDF档和原上传的DOCX档内容不一致:

原送件DOCX档内容

USPTO自动转出的PDF档内容

虽说这只是个测试案件,但不能排除实际案件有可能出现类似转档错误的可能性,而假设真有这种问题发生,但送件人未在第一时间发现错误,并同意以自动转成的错误PDF档为最终送件版本,后果难以逆料。因此即使这类错误出现的机率微乎其微,只要有些许可能,都将加重送件时的作业负担及潜在风险,而USPTO会否重新检讨这项新增规费项目、在送件平台另作调整,有待后续观察。

 

备注:

 

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