082期
2021 年 3 月 10 日
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2020台湾专利统计:外商设计专利获证量首次超越本土企业!
蒋士棋/北美智权报 编辑部

在新冠肺炎疫情肆虐的当下,台湾2020年的专利申请量还能维持在7万件以上的规模,可以说是相当不容易。不过在总量衰退的同时,也能看到高通、英特尔这种科技业大厂默默地逆势加大布局力道,而在设计专利上,外商企业的获证量也正式超越台湾企业。何以致此?恐怕不是单纯一句「受疫情影响」能解释得了的……。

2020年,台湾许多产业都受到新冠肺炎疫情的负面影响,连专利也无法幸免。根据台湾「智慧局」(TIPO)的统计,2020年台湾的三种专利(发明、新型、设计)的新申请量总计为72,238件,比起2019年减少了2400件,回到了2016年左右的水平。同时,专利发证量也仅有58,719件,已经连续两年不足6万件的门坎,跟2015、2016年动辄7万件的发证高峰更有2万件左右的差距(图1)。

图1:2015~2020年台湾专利新申请量与发证量逐年变化

数据源:https://www.tipo.gov.tw/tw/lp-167-1.html

在三种专利当中,衰退最显著的也正好为最具代表性的发明专利和设计专利。在发明专利上,或许科技业者受惠于去年欧美国家的远距工作和学习商机,申请量仅比2019年减少了3%(约1600件)左右;但设计专利就是明显的重灾区,申请量比起2019年衰退了近9%(图2)。

图2:2015~2020年发明专利与设计专利逐年申请量变化

数据源:https://www.tipo.gov.tw/tw/lp-167-1.html

从这两种专利的历年申请量来看,发明专利算是相当稳健,每年的申请量变化不至于太大;但设计专利申请量就显得暴起暴落,过去5年里就出现两次8%以上的高成长。不过,不论如何起落,发明专利、设计专利两者的年申请量,离5万件、9千件的关卡始终有一段距离,短期内恐怕不容易突破。

发明专利:台积电仍为申请王,但外商申请量明显成长

传统上,外商企业的台湾发明专利量一直高于台湾企业,但在今年的前十大申请人名单却非如此:除了台积电继续以破千件的申请量稳居第一名的宝座,包括友达光电、瑞昱半导体等5家台湾企业也榜上有名,也就是说在去年度的前10大申请人里,就有6名为台湾企业(表1)。

表1:2020年台湾发明专利前十大申请人

 

申请人

2020年申请量

2019年申请量

增减

1

台湾积体电路制造股份有限公司

1,096

1,333

-237

2

高通公司

720

582

138

3

应用材料股份有限公司

615

632

-17

4

日东电工股份有限公司

461

402

59

5

友达光电股份有限公司

439

532

-93

6

东京威力科创股份有限公司

435

492

-57

7

瑞昱半导体股份有限公司

412

333

79

8

工业技术研究院

337

368

-31

9

宏碁股份有限公司

334

407

-73

10

联发科技股份有限公司

322

350

-28

資料來源:https://www.tipo.gov.tw/tw/lp-167-1.html

看到台湾企业的专利申请排名往前靠固然值得欣喜,但仔细研究就会发现,这6家企业中除了排名第7的瑞昱半导体,其他5家企业的申请量,比起2019年其实都是衰退的,如第一名的台积电就减少了237件,显见在疫情当下的谨慎态度。

相反地,外国企业第一名的高通公司(Qualcomm),在2020年的申请量反而比2019年成长了138件,另一家台湾专利榜的老面孔:英特尔(Intel)虽然不在前十名内,申请量也从2019年的45件暴增至205件。这两个半导体产业的强权在肺炎疫情高峰期,居然还加码在台湾的技术专利布局,背后动机非常值得玩味。

设计专利:外商企业已具支配性地位

设计专利的申请量规模虽然较少,但这几年由于国内外均出现瞩目诉讼案件、经媒体大幅报导后也开始广受重视。在2020年内,设计专利申请之所以大幅减少,主要原因是外商企业的申请量衰退太多:比起2019年申请了近4600件,外国人在2020年只申请了4072件设计专利,衰退幅度超过10%(图3)。然而,即使外国人的申请量衰退这么多,在占比上还是比台湾企业高,已经连续两年的占比超过50%。事实上,对照外商企业的积极布局,从2016年开始,台湾企业的设计专利申请量就逐年下滑,在2020年更首度低于4000件。

图3:2015~2020年台湾企业与外商企业的设计专利申请量(左轴)与外商企业占比(右轴)变化

数据源:https://www.tipo.gov.tw/tw/lp-167-1.html

在连续数年的此消彼涨之后,台湾的设计专利也如同发明专利一般,被外商企业取得主导性地位。以专利获证量为例,外商企业在发明专利的获证量占比,一直稳定维持在55%以上,近年甚至渐渐逼近6成;至于设计专利,原本台湾企业的获证量占比还能维持在50%以上,但在外商企业不断加大布局后,在2020年的获证量首度超越台湾企业,占比高达55%(图4)。

图4:2015~2020年外商企业于台湾发明专利、设计专利获证量占比变化

数据源:https://www.tipo.gov.tw/tw/lp-167-1.html

出于景气变化或者营运策略,任何企业的年度专利申请目标本来就会有增有减,受到新冠肺炎疫情的打击,专利申请总量呈现衰退也相当合理;然而在发明专利上,半导体大咖反而趁此机会加大申请力道,而外商企业在设计专利领域的影响力,也在去年正式压过了台湾企业。台湾本土企业在这两个最具指标性的专利战场上,第一步已经居于劣势,这个现象非常值得所有台湾企业与有关部门警惕。

 

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作者: 蒋士棋
现任: 北美智权报资深编辑
学历: (台湾)政治大学企管系
经历: 天下杂志记者
今周刊记者

 


 





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