083期
2021 年 3 月 24 日
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美国人工智能国家安全委员会:知识产权策略就是国安战略!
蒋士棋/北美智权报 编辑部

人工智能(AI)技术是每个国家都锐意发展的研究领域,但传统认知中的科技强权:美国,却不见得能在这波AI浪潮中,继续保有领先地位。根据美国人工智能国家安全委员会(NSCAI)在三月初发布的报告,就警告美国不仅在AI的人才培养上出现严重缺口,更完全丧失自主生产美国企业、军队所需半导体芯片的能力。

NSCAI指出,美国必须持续加大对AI研究的投资以赢得这场科技竞争──而智财权政策,尤其是专利制度,将扮演关键角色。

NSCAI成立目的:捍卫美国的AI优势

NSCAI成立于2018年,是2019年度美国国防授权法案(NDAA 2019)的产物。虽说这部法案的主要内容为美国国防部在2019年度的财政预算,但除了这些例行公事,为了反应当下美、中两国贸易战的紧张氛围,还有中兴、华为等大厂在科技领域的步步进逼,NDAA 2019特别要求联邦政府成立一个独立机构,专责研拟美国的机器学习、人工智能的发展策略,以因应美国在国家安全以及国防上的需求,NSCAI就此应运而生,而且还特别找来了前任Google董事长Eric Schmidt担任委员会主席,显见美国的重视程度。

根据NDAA 2019的规定,NSCAI的运作期限只到2021年底,除了每三个月就得提出一次报告,最重要的任务就是在今年三月、提供给美国政府关于AI政策的分析和建议的期末报告。由于NSCAI的浓厚国防背景,期末报告的内容也不仅是产业或技术,直接拉高到了国安层次,例如在开头的第一章「AI时代的新兴威胁(Emerging Threats in AI Era)」中,NSCAI就毫不客气地批评:美国政府完全没有准备好,该怎么在AI时代里捍卫国家!

前Google董事长Eric Shmidt两年前被延揽担任NSCAI主席

来源:https://www.nscai.gov/

有意思的是,NSCAI特别点名知识产权制度,呼吁美国政府必须智财权政策也纳入国家安全战略当中。「中国在发展AI时,借助了非常多智财权制度的力量;反而美国一直没有适合AI时代的全盘智财权政策。所以,美国必须对智财权政策进行全盘改革!」

NSCAI指出的第一个问题,正是困扰专利实务界已久的专利适格性(Patent Eligibility)。许多与计算机实施相关或者生技医药相关的技术发明,都因为法院的判例而失去专利法的保护。影响所及,这些领域中的技术发明人申请专利的意愿必然愈来愈低,转趋以营业秘密来保护。

改以营业秘密保护发明,将不利于AI技术持续创新

若仅以发明人或企业的利益考虑,只要能达到保护技术发明的目的,使用营业秘密或专利当然都是可考虑的选项;但NSCAI却提醒:营业秘密由于不会对外公开,所以没有办法达成增进社会技术进步的效果,长远来看,这也不利于美国发展AI等新进科技。

其次,对于中国过去以数量挂帅的专利政策,即使外界对此多所批评,NSCAI却提出了不一样的观点:这么大量的专利申请案所堆积出来的并不是专利,而是先前技术(prior art)。NSCAI指出,不论质量好坏,只要申请案一对外揭露,就变成各国专利审查官在工作上不得不检视的技术文件;当先前技术的数量每年都爆炸性成长,对各国专利局来说,审查工作将变得更加困难,而发明人要克服广大申请案交织出来的新颖性、进步性审查,难度也会愈来愈高,间接降低申请意愿。

NSCAI更指出,搭着申请量暴增的浪潮,这几年内中国企业已经有大量的专利进入产业标准。例如,在全球性共通的5G技术标准中,许多企业或多或少都已经在使用中国企业的专利。在这种情形下,许多国家将被迫采用来自中国的基础网络设备,但更值得担忧的是,美国企业可能会因为中国在产业标准专利的优势地位,被迫支付高额的权利金或面临侵权诉讼。换句话说,从前美、中在智财权上的优劣位置,可能在这几年内被反转--而这些还只是专利制度的问题而已。

最后,NSCAI更呼吁美国政府,能够了解发展AI不是像按下开关以后,所有事情就会自己准备好;这需要长时间、稳定的投入和耕耘,「这需要政府每个部门打破成见,真正携手合作,才有成功的可能。」


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作者: 蒋士棋
现任: 北美智权报资深编辑
学历: (台湾)政治大学企管系
经历: 天下杂志记者
今周刊记者

 


 





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